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Juegos online de azar en jóvenes: graves consecuencias psicológicas

Una reciente noticia informa de que el juego online se ha convertido en la segunda causa de ludopatía entre los pacientes que buscan tratamiento psicológico por problemas con el juego y la ludopatía. Por delante solo tiene a las clásicas máquinas tragaperras, el juego online escala posiciones a un ritmo vertiginoso, llegando a enganchar a millones de personas alrededor del mundo. Haber llegado al número dos del ranking es un dudoso honor pero lo cierto es que lo ha logrado en pocos años, los que han pasado desde que el juego online se legalizase.


En este artículo encontrarás:


            1. Perfil del paciente ludópata adicto al juego online

            2. La falta de educación sobre el juego online y sus peligros psicológicos

            3. Tratamiento de la ludopatía y la adicción al juego online


Psicología y adicción a los juegos online de azar en jóvenes



Perfil del paciente ludópata adicto al juego online


Es  muy preocupante el hecho de que gran parte de los adictos que acuden a consulta son jóvenes en la veintena

En concreto, el ludópata online medio se sitúa entre los 18 y 25 años y es un varón con estudios universitarios. Además, según la noticia, han tardado entre 1,5 y 2 años en desarrollar la ludopatía. Esto puede parecer mucho tiempo pero no lo es si lo contrastamos con los datos que indican que el período de latencia de la ludopatía con juego tradicional es de entre 6 y 8 años. 


El juego online promueve la adicción a los juegos de azar


Muchos de los afectados por esta ludopatía no la hubieran desarrollado de no haber accedido al juego online. Aquí no hay que desplazarse al casino ni frecuentar timbas con gente de mal vivir. Uno puede jugar al póker desde el sofá de su casa y, al igual que con las máquinas tragaperras, el jugador recibe estímulos inmediatos como son aquellos que le indican al instante si ha ganado o si ha perdido la partida. Por otro lado, puede acceder a estos juegos cuando quiera, ya que puede hacerlo a través del smartphone desde allí donde se encuentre. El acceso fácil y rápido ha promovido el aumento de la incidencia de la adicción a juegos online entre gente joven, quiénes dedican los ingresos de sus primeros trabajos en apuestas llenas de riesgos y estímulos.


Este tipo de juegos se basan, como las tragaperras, en la estrategia del refuerzo intermitente. Es decir, el refuerzo del comportamiento (el estímulo para seguir manteniéndolo en el tiempo) se produce de modo ocasional y no cada vez que se produce. 


El ludópata de juegos online puede tener cinco partidas malísimas y llega una buenísima que le “resarce” de las anteriores y le hace ganar dinero. En realidad, no le resarce en absoluto ya que las partidas malísimas van a pesar más en su bolsillo y en su patología pero el hecho de que este tira y afloja se produzca hace que este tipo de juegos sean tremendamente adictivos. Ahora me va mal y estoy perdiendo muchísimo dinero pero estoy convencido de que sí juego unas cuantas partidas más acabaré ganando. Este puede ser uno de los pensamientos del adicto a este tipo de juegos en los que la banca siempre gana, al igual que sucede con las máquinas tragaperras.


La falta de educación sobre el juego online y sus peligros psicológicos


Las compañías que ofrecen estos juegos por internet, al contrario que los casinos, no se autoregulan ni limitan sus actividades. No han creado códigos de prevención que permitan a sus usuarios saber al menos a que se exponen. De hecho, muchos de los ludópatas todavía no saben lo que han desarrollado o la patología que están fraguando

Muchas veces no se trata de perder grandes fortunas sino de experimentar la irresistible necesidad de jugar que, si no se satisface, impide vivir el día a día. Esta definición es lo que caracteriza a una adicción en toda regla. 

Por supuesto, esto no significa que todas aquellas personas que tengan acceso a estos juegos vayan a convertirse en ludópatas. De hecho, casi todos tenemos acceso a este tipo de juego y ni tan siquiera hemos probado a jugar una partida. Como en cualquier adicción, intervienen una serie de factores genéticos, psicológicos, etc. 

Pero el hecho de que el ludópata en potencia no pueda acceder a toda la información para saber a qué se expone es altamente peligroso. Y, como decimos, difícil de detectar, puesto que se trata de una patología relativamente reciente para la que todavía no hay medios suficientes para prevenirla con éxito. Los gobiernos todavía deben revisar como limitan el acceso y la cantidad de salas de apuestas. En España han tardado varios años en regular la publicidad de los juegos de azar por televisión, llegando a ser emitida en horario infantil.

Las consecuencias psicológicas de un joven que desarrolla una adicción al juego online pueden ser graves. La adicción al juego online promueve la desatención de otras áreas vitales de importancia como los estudios, el empleo, la familia o las amistades, el desarrollo de síntomas y problemas relacionados con las conductas adictivas y una significativa incidencia de otros problemas psicológicos relacionados (ansiedad, depresión, dificultades sociales, paranoia, insomnio, aislamiento, etc).


Psicología y adicción a los juegos online de azar en jóvenes


Tratamiento de la ludopatía y la adicción al juego online


La ludopatía y la adicción al juego online tienen cura. Esto es un hecho consolador, como cualquier conducta adictiva puede ser intervenida mediante diferentes perspectivas psicológicas que permitan la modificación conductual. Pese a que son trastornos que se presentan episódicamente y puede haber recaídas, un ludópata online no tiene por que convertirse en un ludópata crónico. 

Si es consciente de lo que le sucede y decide someterse con una adecuada actitud y motivación hacia el tratamiento, se cura en un 75% de los casos


Terapia cognitivo conductual del juego online: la terapia más eficaz


La terapia que se ha mostrado más efectiva para tratar la ludopatía online es la terapia cognitivo conductual. En ella, se le informa al paciente que asume su ludopatía y se compromete a terminar con ella de cómo ha llegado a desarrollar la ludopatía y sobre todo cuáles son los mecanismos psicológicos que la mantienen. Mediante entrevistas se obtiene la información del problema del paciente, se analiza y se interviene para reducir o eliminar las conductas adictivas en relación a los juegos de azar.


Lo primero que hace la terapia cognitivo conductual es centrarse en el presente del adicto al juego. El objetivo principal es reducir los síntomas y los impulsos relacionados con la irrenunciable necesidad de jugar


Técnicas cognitivo conductuales para el tratamiento de la ludopatía o adición al juego


En la planificación y desarrollo de la intervención  pueden ser muy útiles las técnicas de relajación y de control estimular. Estas últimas tienen por objeto eliminar las asociaciones que favorecen el hábito. 


Un ludópata online que esté en tratamiento tiene prohibido abrir siquiera la aplicación o la web a través de la que jugaba. Es obvio. El control estimular va más allá y establece que si el paciente tenía la costumbre de jugar cada vez que terminaba de cenar mientras veía la televisión se le dirá que elimine ese hábito y dedique el rato tras la cena a pasear, a leer un libro o a llamar por teléfono a cada uno uno de los amigos con los que tiene pendiente charlar desde hace tanto.


Otra técnica útil es la de firmar un contrato conductual con el psicólogo. Este tipo de contrato le será entregado por su psicólogo y deberán firmarlo los dos. En él, el paciente se compromete a no jugar en absoluto a ningún juego online durante un período determinado establecido por ambos. 

En una de las cláusulas del contrato se indica que, si en algún momento siente un impulso casi irrefrenable de jugar deberá llamar a las personas que él mismo indique en el contrato y contarles lo que siente ganas de hacer. Esta es una forma de adquirir un compromiso férreo, ya no solo con uno mismo sino con el psicólogo y terceras personas que nos importan.


El juego online sigue escalando posiciones entre los tipos de juegos de azar que más ludopatía y problemas de adicción generan. Urge la necesidad por parte de gobiernos y estados de regular su uso de una forma más estricta, actualmente un porcentaje demasiado alto de jóvenes empiezan a temprana edad a desarrollar estos problemas de adicción a juegos online. 


¿Priorizaremos la salud de nuestros jóvenes o los beneficios de las grandes empresas propietarias de casas de apuestas?



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